Una nuova ricerca dal Regno Unito ha scoperto che le persone che hanno episodi ricorrenti di depressione durante l’età adulta sono più a rischio di sviluppare problemi di memoria più tardi nella vita.


Gli scienziati hanno già dimostrato che la depressione e altri problemi di salute mentale possono influenzare la memoria di una persona a breve termine.

Per esempio, uno studio che la rivista Cognition and Emotion ha pubblicato nel 2016 ha scoperto che gli individui con disforia.

(un persistente senso di infelicità o insoddisfazione che spesso è un sintomo di depressione).

Avevano una memoria di lavoro più povera rispetto a persone senza problemi di salute mentale.

Ora, tuttavia, i ricercatori dell’Università del Sussex di Brighton, nel Regno Unito, hanno trovato prove che collegano problemi di salute mentale nell’età adulta a problemi di memoria all’età di 50 anni.

Le implicazioni, dice l’autore dello studio Darya Gaysina, sono che “più episodi di depressione le persone sperimentano nella loro età adulta. Maggiore è il rischio di compromissione cognitiva che hanno in seguito nella vita”.

” Questa scoperta sottolinea l’importanza di una gestione efficace della depressione per prevenire lo sviluppo di problemi di salute mentale ricorrenti con esiti negativi a lungo termine”.


Nel nuovo studio longitudinale, i cui risultati appaiono nel British Journal of Psychiatry , i ricercatori hanno analizzato i dati di 9.385 persone nate nel Regno Unito nel 1958, che il National Child Development Study (NCDS) ha raccolto.

Questo nuovo studio è il primo a guardare la relazione a lungo termine tra salute mentale e cognitiva.


Problemi di salute mentale e memoria


Ad oggi, la NCDS ha seguito questa coorte per oltre 60 anni, raccogliendo informazioni sulla salute di ogni partecipante all’età di 7, 11, 16, 23, 33, 42, 44, 46, 50 e 55 anni.

Inoltre, questi partecipanti hanno riferito i loro sintomi affettivi all’età di 23, 33, 42 e 50 anni e hanno accettato di prendere memoria e altri test di funzionalità cognitiva quando hanno raggiunto i 50 anni di età.

Gaysina e colleghi hanno esaminato la frequenza con cui i partecipanti hanno avuto sintomi di salute mentale durante tutto il periodo di studio e hanno valutato le loro prestazioni in termini di funzione della memoria a 50 anni.


I ricercatori hanno utilizzato un test di richiamo verbale per valutare la memoria dei partecipanti. Hanno anche valutato la memoria verbale di ogni persona, la fluidità verbale, la velocità di elaborazione delle informazioni e l’accuratezza dell’elaborazione delle informazioni.

Gli investigatori riportano le loro scoperte nel documento di studio. Scrivendo che “l’accumulo di sintomi affettivi attraverso i trent’anni di età adulta (dai 23 ai 50 anni). Era associato a una funzione cognitiva peggiore nella mezza età” e, in particolare, a una memoria più povera.

Anche se sperimentare un singolo episodio di depressione o un altro disturbo dell’umore non sembra influenzare la memoria di una persona in mezza età. I ricercatori spiegano che passare attraverso la depressione e l’ ansia ripetutamente durante l’età adulta. è stato un buon predittore di una funzione cognitiva più povera all’età di 50 anni.

“Dalla precedente ricerca sapevamo che i sintomi depressivi vissuti nella metà dell’età adulta e in età adulta possono predire un declino della funzione cerebrale in età avanzata.

Ma siamo stati sorpresi nel vedere quanto chiaramente i sintomi depressivi persistenti nei trent’anni di età adulta. E siano un importante fattore predittivo di scarsa funzione di memoria nella mezza età “, dice il primo autore dello studio, Amber John.

Tentare un approccio per un “investimento in salute mentale”


Nel documento di studio, i ricercatori sottolineano che il principale punto di forza della ricerca attuale sta nei suoi numeri. Sottolineando che ha coinvolto “un grande campione rappresentativo a livello nazionale con un lungo periodo di follow-up”.

Allo stesso tempo, avvertono che i dati hanno i suoi limiti. Il principale è che i partecipanti hanno effettuato valutazioni della funzione cognitiva solo una volta, a 50 anni. Di conseguenza, gli investigatori non sono stati in grado di tracciare potenziali cambiamenti nella funzione cognitiva nel tempo .

Inoltre, spiegano che nel momento in cui i partecipanti hanno effettuato i test valutando la loro memoria e altre funzioni cognitive. Questi esami sono stati limitati e controllati per un numero inferiore di fattori rispetto alle valutazioni più recenti.

Tuttavia, il team di ricerca dell’Università del Sussex ritiene inoltre che le scoperte attuali dovrebbero essere un campanello d’allarme. In particolare per i responsabili politici e gli operatori sanitari. Ma anche per le persone che potrebbero avere la tendenza a mettere le cure per la salute mentale sul retro bruciatore.

“Con la pubblicazione di questa ricerca, chiediamo al governo di investire in servizi di salute mentale. Tutto ciò per aiutare a ridurre il rischio di ripetuti episodi di depressione e ansia”

afferma John.

“Dal punto di vista di un individuo”, aggiunge, “questa ricerca dovrebbe essere un campanello d’allarme. Per fare ciò che è possibile per proteggere la propria salute mentale. Come mantenere forti relazioni con amici e familiari, fare esercizio fisico o praticare la meditazione di consapevolezza – Tutti hanno dimostrato di aumentare la salute mentale. “

Infine, consiglia di “consultare il dottore per un consiglio se ritieni di aver bisogno di aiuto con la depressione o l’ansia”. Piuttosto che permettere al problema di svilupparsi.