La Giornata internazionale della donna ci spinge a celebrare donne e donne.

Tuttavia, recenti ricerche suggeriscono che le donne potrebbero dover affrontare più del loro giusto numero di sfide, anche ricevendo cure mediche adeguate.

Quali sono alcune di queste sfide e perché si verificano?


Le donne hanno svolto un ruolo vitale nel miglioramento delle cure mediche in tutti i campi clinici.

Figure come Dorothea Dix , che ha contribuito a cambiare il volto dell’assistenza sanitaria mentale. Rosalind Franklin , che ha contribuito alla scoperta della struttura del DNA umano. La dott.ssa Virginia Apgar , che ha messo insieme i criteri di valutazione dello stato di salute dei neonati, hanno rivoluzionato la medicina .

Nonostante ciò, donne e ragazze in tutto il mondo devono ancora affrontare sfide e discriminazioni in ambito medico.

Solo lo scorso anno, ad esempio, il personale senior della Tokyo Medical School , nonché le università Juntendo e Kitasato in Giappone. Hanno ammesso di manipolare i punteggi degli esami di ammissione. In modo che un numero inferiore di candidati donne si qualificasse per i loro corsi.

Queste ammissioni hanno stimolato infiniti dibattiti sul grado in cui le donne che scelgono l’assistenza medica come professione continuano a fronteggiare ondate di discriminazione.

Tali problemi, tuttavia, non si fermano alle donne che cercano di costruire una carriera nelle scienze mediche. Secondo alcuni rapporti , anche le donne devono affrontare la discriminazione come pazienti. A volte, i loro medici non riescono a diagnosticare le condizioni con cui stanno lottando. O offrono loro una diagnosi sbagliata e, di conseguenza, il tipo sbagliato di terapia.

In questa articolo illuminante, esamineremo alcune delle condizioni che i dottori hanno sottodiagnosticato nelle donn. Ed esploreremo alcune delle possibili ragioni dietro a queste carenze nell’assistenza medica.

Endometriosi


Una delle condizioni croniche con cui molte donne lottano da molto tempo. Prima di riuscire a ricevere una diagnosi corretta,se mai lo fanno, è l’ endometriosi .

L’endometriosi è una condizione ginecologica progressiva, che i medici attualmente considerano incurabile. L’endometriosi si verifica quando il tipo di tessuto che di solito solca l’utero cresce in altre parti del corpo. Questo può includere le ovaie, le tube di Falloppio, l’uretra, ma anche l’intestino, i reni e altri organi.

I sintomi di questa condizione includono dolore debilitante nella zona pelvica. Così come in altre parti del corpo, sanguinamento mestruale pesante e persistente, spotting tra i periodi. Dolore durante il sesso con penetrazione vaginale, nausea e vomito, forti mal di testa e stanchezza persistente .

Qualità della vita

Questi sintomi possono spesso avere un grave impatto sulla qualità della vita di un individuo. Influenzando la sua produttività, altri aspetti della loro salute fisica e mentale e le loro relazioni.

Stime nella rivista Fertility and Sterility indicano che il 10-15% delle donne in età riproduttiva vive con questa condizione. Il 70% delle donne che soffrono di dolore pelvico cronico hanno in realtà un’endometriosi.

Come scrivono gli autori di questo studio, “il tempo che va dalla comparsa dei sintomi alla diagnosi è inquietantemente lungo”. Due terzi delle persone con cui hanno parlato cominciano a manifestare sintomi di endometriosi durante l’adolescenza. Tuttavia, la maggior parte di queste persone non ricorre immediatamente alle cure mediche. Una volta che lo fanno, può richiedere ai medici 10-12 anni per fare una diagnosi corretta.

In genere, i medici possono diagnosticare l’endometriosi solo conducendo una laparoscopia. Questa è una procedura chirurgica minore in cui un medico inserisce una piccola telecamera nell’addome per cercare lesioni e anomalie.

Un medico può prescrivere farmaci antidolorifici o terapia ormonale per la gestione dell’endometriosi. Ma poiché questa condizione è progressiva, molte persone richiedono interventi chirurgici multipli e regolari per rimuovere la crescita anormale dei tessuti.

‘Quindi convalidare di sapere che non ero debole o pazzo’
Una donna, 25 anni, che ha parlato con Medical News Today , ha spiegato di aver vissuto con gravi sintomi di endometriosi per anni prima di ricevere una diagnosi corretta.

In primo luogo, ciò era dovuto al fatto che sia lei, sia la sua famiglia, sia i dottori che consultava. Pensavano che i suoi sintomi invalidanti non erano altro che ” dolori da brutto periodo “, oppure li scambiavano per altri problemi di salute.

Dolore e debolezza

“Ho pensato che fosse del tutto normale avere dolori lancinanti e periodi pesanti di 10 giorni”, ci ha detto. “Mia madre, mia zia e mia nonna avevano tutti la stessa esperienza. Quindi mi è sempre stato detto ‘è proprio come è per le donne nella nostra famiglia'”, ha aggiunto.

” Pensavo che forse ero debole e non in grado di gestire il dolore così come altre ragazze.L’anno scorso mi è stata diagnosticata un’endometriosi infiltrante profonda e finalmente ho avuto una spiegazione. Soprattutto, un piano di trattamento. non era debole o pazzo, si trattava solo di una condizione cronica. “

Ci ha anche detto che il suo viaggio verso una diagnosi era difficile e prolisso. “Ho attraversato tre [medici generici] e due ginecologi in 2 anni”, ha spiegato. Ha aggiunto che poiché le sue condizioni hanno colpito diversi organi. Ha ricevuto molte diagnosi diverse e errate prima che i medici identifichino il vero problema.

“Ho un’endometriosi alla vescica, all’uretra, ai reni e all’intestino, quindi mi sono ritrovato con molti dottori che dicevano” hai [la sindrome dell’intestino irritabile ] “e” hai [la malattia infiammatoria pelvica ] “, quando sapevo che non era questo il caso.”

Malattia coronarica


Un altro problema di salute che i medici spesso non riescono a individuare nelle donne è coronarico (o ischemica) malattie cardiache (CHD). Questa malattia si verifica quando le arterie che erogano sangue ossigenato nel cuore. In modo che il cuore possa pomparlo verso gli altri organi, diventano incapaci di “servire” efficacemente il cuore.


Poiché i ricercatori conducono la maggior parte delle sperimentazioni cliniche sugli uomini. Manca ancora una chiara idea di come le malattie cardiache si manifestino nelle donne.
I sintomi del CHD variano da persona a persona, il che può rendere difficile la diagnosi per i medici. Tuttavia, più in generale, i sintomi differiscono anche tra uomini e donne. E più donne non vengono diagnosticate fino a quando la condizione non diventa esacerbata.

Il National Heart, Lung e Blood Institute spiegano che i sintomi possono anche variare tra diversi tipi di malattia coronarica. E alcune persone non presentano alcun sintomo. Tuttavia, alcuni sintomi comuni includono angina (pressione nell’area del torace, specialmente durante l’attività fisica), dolore al collo e affaticamento.

Affermano inoltre che “la malattia è la principale causa di morte per le donne” e che le donne sono più a rischio rispetto agli uomini che sviluppano CHD non ostruttiva. Questa condizione può verificarsi quando le arterie che entrano nel cuore si stringono in modo anomalo o sono “schiacciate” dal tessuto circostante.
A differenza della CHD ostruttiva, che è più probabile che sia caratterizzata da un dolore toracico rivelatore, la CHD non ostruttiva è spesso “silenziosa” e può passare inosservata per un lungo periodo di tempo.

La ricerca passata pubblicata nel BMJ ha sostenuto che i dottori spesso mancano di CHD nelle donne a causa del diverso insieme di sintomi e perché le donne stesse non cercano assistenza medica nelle fasi iniziali.

Sintomi atipici rispetto agli uomini

“Le donne possono avere più sintomi atipici rispetto agli uomini – come mal di schiena, bruciore al petto, disturbi addominali, nausea o stanchezza – il che rende la diagnosi più difficile”, scrivono i ricercatori.

Inoltre, aggiungono che: “Le donne hanno meno probabilità di cercare aiuto medico e tendono a presentarsi in ritardo nel processo della loro malattia e hanno anche meno probabilità di avere indagini appropriate, come l’angiografia coronarica e, insieme a una presentazione tardiva all’ospedale, questo può ritardare l’inizio di un trattamento efficace. “
‘La ricerca si è concentrata principalmente sugli uomini’
Gli specialisti hanno cercato di trovare modi migliori per valutare e diagnosticare le donne con problemi cardiaci, ma riconoscono che c’è ancora molta strada da fare in questo senso.

Una recensione , che appare nella rivista Circulation Research , osserva: “Negli ultimi 3 decenni, sono stati osservati drastici decessi nella mortalità per malattie cardiache sia per gli uomini che per le donne, specialmente nel gruppo di età superiore ai 65 anni”.

“Tuttavia,” aggiungono i suoi autori, “dati recenti suggeriscono una stagnazione nei miglioramenti dell’incidenza e mortalità della malattia coronarica , in particolare tra le donne più giovani”.

Ma perché è così? Gli autori dello studio sostengono che potrebbe essere tutto dovuto alla sottorappresentazione delle popolazioni femminili negli studi clinici per problemi cardiaci e vascolari. Loro scrivono:

” Per molti decenni, la ricerca [malattie cardiovascolari] si è concentrata principalmente sugli uomini, portando così ad una sottovalutazione delle differenze tra i sessi dal punto di vista etiologico, diagnostico e terapeutico.Finché le donne sono sottorappresentate negli studi clinici, continueremo a mancare dati per prendere decisioni cliniche accurate sul 51% della popolazione mondiale. “

Disturbo da deficit di attenzione / iperattività


Le donne non perdono solo le diagnosi di salute fisica; questo problema si estende anche ad altre condizioni, come le condizioni comportamentali e, più specificamente, il disordine da deficit di attenzione / iperattività ( ADHD ).

Le ragazze e le donne con ADHD non possono mai ricevere una diagnosi.
L’Istituto Nazionale di Salute Mentale definisce l’ ADHD come “una disfunzione cerebrale caratterizzata da un modello continuo di disattenzione e / o iperattività-impulsività che interferisce con il funzionamento o lo sviluppo”.

In genere, i medici considerano l’ADHD un problema specifico dell’infanzia, e il CDC (Centers for Disease Control and Prevention) nota che nel 2016 – l’ultimo anno per cui sono disponibili dati – circa 6,1 milioni di bambini negli Stati Uniti hanno ricevuto una diagnosi di ADHD .

Sintomi negli adulti

Inoltre, secondo l’ Anxiety and Depression Association of America , mentre circa il 60% dei bambini con ADHD negli Stati Uniti continua a sperimentare i sintomi di questa condizione da adulti, meno del 20% degli adulti con ADHD riceve la diagnosi corretta.

Se gli adulti, in generale, faticano a ricevere una diagnosi, la situazione è ancora peggiore nel caso delle donne. La ricerca ha dimostrato che sia le famiglie che gli operatori sanitari sono prevenuti nel credere che i ragazzi e gli uomini hanno maggiori probabilità di avere l’ADHD, ed è più probabile che ignorino sintomi simili nelle ragazze e nelle donne.

In effetti, alcune fonti indicano che fino a tre quarti di tutte le donne con ADHD non ricevono mai una diagnosi e, nel caso dei bambini, i medici diagnosticano meno ragazze rispetto ai ragazzi con ADHD.

Inoltre, le ragazze devono aspettare più a lungo dei ragazzi per ricevere una diagnosi di ADHD. Mentre i ragazzi, in media, ricevono una diagnosi all’età di 7 anni, le ragazze devono aspettare fino all’età di 12 anni per ottenere la stessa attenzione clinica.

Alcune donne pensano che sia troppo tardi


In una recensione pubblicata su The Primary Care Companion for Central Nervous System Disorders , i ricercatori spiegano che nei ragazzi e negli uomini, l’ADHD si manifesta come iperattività e impulsività; nelle ragazze e nelle donne, questa condizione assume un aspetto diverso. Nelle donne e nelle ragazze, il sintomo principale dell’ADHD è l’inattentiveness, che i medici possono faticare a individuare. Spesso i medici lo prendono meno sul serio.

La stessa fonte suggerisce anche che le ragazze e le donne con ADHD possono sviluppare modi per mascherare i loro sintomi. Alcuni potrebbero sembrare avere strategie di coping migliori rispetto a ragazzi e uomini con le stesse condizioni.

Inoltre, poiché le persone con ADHD hanno a volte altri problemi di salute mentale, come ansia , depressione e disturbo ossessivo-compulsivo , gli autori della revisione sottolineano che le prove esistenti indicano che i dottori diagnosticano molto più impazientemente le donne che vivono in condizioni di salute mentale, ma negano loro una diagnosi di ADHD.

Una donna – ora sulla cinquantina – che ha parlato con la MNT ci ha detto che, sebbene si adatti ai criteri dell’ADHD e abbia vissuto con i sintomi dell’ADHD per un lungo periodo, non ha ancora ricevuto una diagnosi ufficiale.

“I terapeuti sono abbastanza sicuri di avere l’ADHD, i [servizi sanitari nazionali] non diagnosticano ancora l’ADHD negli adulti e in particolare le donne e [solo] ti indirizzano a fare test online”, ha spiegato, aggiungendo:

” [Dopo] aver letto un articolo di un uomo nel Regno Unito che [disse] ci sono voluti anni per ottenere una diagnosi, ho smesso di preoccuparmene, è troppo tardi per prendere medicine per la mia età, come dicono [sarebbe come] chiudere la porta della stalla dopo che il cavallo è scappato. “

Sebbene i sistemi medici di tutto il mondo abbiano fatto passi da gigante nel fornire un’assistenza di migliore qualità al momento opportuno, tali resoconti rendono evidente un problema, ovvero che la discriminazione è ancora presente nella ricerca clinica e nell’assistenza sanitaria. Per combatterlo, dobbiamo tutti imparare ad ascoltare – davvero ascoltare.